The Scrambling Ex – Reviews

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March 24th, 2016 – All About Jazz, USA
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REVIEW: The Scrambling Ex (FMR) – by Dave Wayne
“Deftly juggling twisted harmonic sequences, free improvised passages, sweet and simple jazz melodies, and stop-on-a-dime rhythmic convolutions, The Scrambling Ex nods at all sorts of musical reference points without aping anyone in particular. An equal collaboration between multi- reed player Peter Van Huffel, guitarist Andreas Willers, and percussionist Oliver Steidle (who’s since been replaced by the remarkable American drummer Devin Gray), the trio relentlessly pushes the outside of the musical envelope throughout their eponymous debut album. Willers, a German-born guitarist who’s been recording all sorts of interesting music—from funky fusion to free improv and all points between—since 1981, is a remarkably multi-faceted musician whose sheer versatility is front and center on this bass-less trio outing. Six of the nine compositions here are his, and they’re a diverse bunch, indeed. Van Huffel, originally from Canada but now resident in Berlin, chipped in the other three pieces. The Scrambling Ex represents a rich, musically fertile middle ground between Van Huffel’s other musical concerns: the raging, rocking free-jazz-infused frenzy of Gorilla Mask, the intricate and intimate acoustic trio BoomCrane, and the atmospheric classically- informed inventions of House of Mirrors. ”


June 5th, 2015 – Downtown Music Gallery, NYC
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REVIEW: The Scrambling Ex (FMR) – by Bruce Lee Gallanter
“PETER VAN HUFFEL/ANDREAS WILLERS/OLIVER STEIDLE – The Scrambling Ex (FMR 387; UK)Featuring Peter Van Huffel on alto sax & clarinet, Andreas Willers on electric & acoustic guitars and Oliver Steidle on drums. Canadian-born saxist, Peter Van Huffel, has more than a half dozen discs out on various labels, each one with different personnel and sound. German guitarist Andreas Willers also has more than a half dozen discs as a leader and has worked with Paul Bley, Louis Sclavis and Gebhard Ullmann. Drummer Oliver Steidle records for the JazzWerkStatt label and leads a quartet with Rudi Mahall and Jan Roder as members. All of the pieces on this disc were written by Mr. Van Huffel (three) or Mr. Willers (six). The first piece, “Beast”, starts off slow and spacey before the trio erupt with quick, free lines furiously played together, tight and intense. For “Case of Need’, Mr. Willers wrote some complex lines for the trio to play together with the guitar and sax playing their crazed fractured lines together. On “Happenstance” the trio quiets down to some more restrained, somber playing with delicate guitar and clarinet weaving. Each piece appears to be a different set of challenges for the trio to play through. Sometimes the guitar and drums will play one tight connected line together while the sax plays his interconnected lines in between the tight lines of the rest of the trio. This is pretty amazing trio that sounds as if they have been working hard on writing and recording this material. Hopefully that will make it here someday. – Bruce Lee Gallanter”


 

May 31st, 2015 – from Longplayrecenzje, PL
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REVIEW: The Scrambling Ex (FMR)
Polish review from Longplayrecenzje (by Robert Ratajczak)
“Kanadyjski saksofonista Peter Van Huffel, znany jest zarówno z odwa?nych projektów muzycznych jak cho?by formacja Gorilla Mask, jak i z kameralnych sk?adów House of Mirrors i doskona?ego albumu ”Boom Crane” (2013 -z Michaelem Batesem i Jeffem Davisem). Muzyk doskonale odnajduje si? w ka?dej konwencji, a jego agresywny sposób gry pe?en jest jednocze?nie swego rodzaju uduchowienia spod znaku Charliego Parkera i Erica Dolphy. Najnowszy kr??ek kanadyjskiego alcisty to p?yta projektu The Scrambling Ex, zrealizowana z niemieckimi muzykami: gitarzyst? Andreasem Willersem oraz perkusist? Oliverem Steidle. Wydany w maju 2015 roku album wype?niaj? rozimprowizowane kompozycje Van Huffela i Willersa.”

Additional listing from longplay.blox.pl (Robert Ratajczak)
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May 30th, 2015 – REVIEW by Rigobert Dittmann for Bad Alchemy (DE)

THE SCRAMBLING EX (FMR Records, FMRCD387-0115):
Die drei, die da in Berlin Eier zerschlagen, sind keine Unbekannten. Sondern der kanadische Bläser Peter Van Huffel, Stichwort: Gorilla Mask, und der Gitarrist Andreas Willers, Keywords: .AAA, Grid Mesh. Die Trommel rührt ihnen mit Oliver Steidle ein Mann für viele Fälle: Der Rote Bereich, Die Dicken Finger, Klima Kalima, Rosen Für Alle, Soko Steidle. Die Rede ist von ‘Beast’ und von ‘Princess’. Aber wer sagt denn, dass Prinzessinnen keine Biester sind? Das Altosaxophon und die E-Gitarre hier sind jedenfalls alles andere als primelig. Und Steidle denkt nicht daran, die Gouvernante zu spielen. Aber es wird hier dennoch nicht ungezähmt gespielt, die Stücke haben Struktur, die Poesie und den Rohstoff gibt es zusätzlich. ‘Case Of Need’ zickzackt in der Jazzrockmanier, die wir lieben, und startet dann mit Feuerschweif durch, mit derart verzerrtem Furor und durchdrehendem Drumming, dass Van Huffel energisch auf die Linien pochen muss, die Willers da an sich vorgezeichnet hat. ‘Happenstance’ lädt zum Chillen ein, ist dafür aber eigentlich zu unheimlich, weil die Klarinette zwar ganz träumerisch gestimmt ist, Steidle aber klimpert wie einer aus dem Gefolge des Erlkönigs. Wie fast erwartet, erweist sich ‘Princess’ als flotter Feger. Oder sind es zwei, eine Blonde mit quecksilbrigem Altotemperament und eine Brünette mit Gitarrenfigur? Dieses Gespann zieht auch beim aufgekratzten ‘Tangent’ mit Hummeln im Hintern um die Häuser, wobei die beiden Divas miteinander um die größere Biestigkeit wetteifern und die Drums den Wettstreit ständig schüren. ‘Adventures in Nalepaland’ changiert durch die schlangenbeschwörende Klarinette und die Desertgitarre zwischen Orient und Western Lands, geht aber in der Mittagsglut fast in Flammen auf. Nach zwei biestigen Freundinnen spielen Gitarre und Altosax nun ‘Groom & Bride’, die vor dem Jawort noch einiges auszuhandeln haben. Ihr keckes Mundwerk setzt letztlich Einstimmigkeit durch. Mit ‘Sonic Finder’ wird es, tatsächlich unisono, nochmal bedächtig und lyrisch, Steidle klimbimt und raschelt, Willers greift mit Extrahand in die Saiten einer Akustischen. Und bei ‘Flegenfoet’ entlockt er zuletzt einem E-Bass einen hammondorgeligen Drive, über dem Van Huffel frisch-fröhlich dahin kräht. Fast müsste man Be careful with that Ex! rufen, aber Scheiß drauf. Haut rein, Jungs. [BA 86 rbd]


May 22nd, 2015 – Dragonjazz, Belgium
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REVIEW: The Scrambling Ex (FMR) – by Pierre Dulieu
“The Scrambling Ex, trio berlinois défiant tout étiquetage, maîtrise ses choix plutôt qu’il ne les subit: l’absence de basse permet en effet au batteur de lâcher des bombes comme grêle sur son propre canevas élastique tandis que le souffleur danse tel une luciole au-dessus des barres de mesure. Après tout, Paul Motian , Joe Lovano et Bill Frisell avaient déjà tenté une approche similaire avec le succès que l’on sait.”

Musician / Composer