Live Reviews

GORILLA MASK – Live concert review from the July 19th, 2014 performance at Salao Brazil , Coimbra PT

Gorilla Mask – Sem apelo nem agravo (by Tiago Jerónimo)

“O grupo de Peter Van Huffel passou por Portugal para assinalar o lançamento do seu novo disco, “Bite My Blues”, e uma das apresentações que por cá fez foi no conimbricense Salão Brazil. Aí se assistiu a um longo assalto sonoro que esmagou o público com a sua intensidade.

Os Gorilla Mask subiram no passado sábado, 19 de Julho, ao palco do Salão Brazil, em Coimbra. O trio originário da efervescente Berlim e formado pelo canadiano Peter Van Huffel e pelos alemães Roland Fidezius e Rudi Fischerlehner esteve em minidigressão por Portugal (paragens igualmente na Parede e em Lisboa), a propósito da apresentação do seu segundo álbum, “Bite My Blues”, lançado pela Clean Feed.

Pela formação / instrumentação ninguém poderia esperar um concerto calminho. Bateria e baixo eléctrico processado por efeitos? Saxofone? Lembra Full Blast, projecto do ruidoso Peter Brotzmann. Só poderia ser som bruto, directo, barulhento e certamente incómodo para a vizinhança comprometida com o descanso. Prometia e cumpriu. Os Gorilla Mask protagonizaram uma música que se embebeda fortemente no jazz, na improvisação sem rede e no hardcore, com apontamentos de sons gerados ou manipulados electronicamente.…”

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GORILLA MASK – Concert announcement for the July 20th, 2014 performance at SMUP, Parede PT

Ótima notícia: Gorilla Mask na Parede (by Rui Edouardo Paes)

“Não, a Bélgica não é totalmente uma pasmaceira. Afinal de contas, é de lá (ou mais exatamente, de Gand, já que Bruxelas quase confirma o estereótipo) que vem a série televisiva «Brigada Anti-Vício», uma das melhores que passam nos canais da Zon.

E é essa mesma Bélgica que esteve mais de um ano sem governo, que é o melhor que pode acontecer a um povo e só pode ser sinal de inteligência coletiva. Por mais acidentais que tenham sido as circunstâncias que a tal conduziram, nas tortuosas lógicas das nossas incompletas democracias europeias…”

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GORILLA MASK – Live Concert Review from the July 18th, 2014 performance at Circulo de Bellas Artes, Madrid

Tomajazz, Spain – Live Review by Carlos Lara

Liderado por el saxofonista canadiense, residente en Berlín, Peter Van Huffel, el trío Gorilla Mask descargó su jazz arrollador en la primera visita que realizaba a Madrid. Enérgico e intenso son los calificativos que merece este trío, que basa su propuesta en una continua dinámica improvisatoria sustentada en una rocosa sección rítmica. El repertorio se centró en su mayoría en los temas que componen su último disco titulado Bite My Blues.

Los riffs del saxo de Van Huffel se intercalan en temas como “What?!”, que abrió el concierto, “Skunk”. “Bite My Blues”, “Z” o “Dirty City”, dando pie a largas improvisaciones, fortalecidas por una potente batería y un bajo eléctrico atípico, que gozan de plena libertad para moverse por su cuenta. Roland Fidezius juega con los ritmos rockeros y a veces también suena como una guitarra eléctrica. Rudi Fischerlehner realiza un trabajo destacable, imprimiendo en todo momento la velocidad adecuada y ascendente del trío.

Van Huffel es un maestro en la creación de ambientes diversos. Lo mismo se explaya con sonidos que rayan el free-jazz o acomete alguna que otra balada sobre el fondo metalizado creado por los efectos del bajista. Cada uno de los temas es un viaje exploratorio en el que es difícil adivinar el punto de llegada. A pesar de su dureza, el trío mantiene un equilibrio medido entre momentos muy desatados y otros más comedidos, en los que se muestra menos visceral.

El concierto fue una lección de improvisaciones, en las que Van Huffel hecha el resto y alcanza grandes alturas. Las sucesivas composiciones se convierten en explosiones sonoras donde se juega con los discursos del jazz y del rock. Las notas de Van Huffel se proyectan como si fueran aullidos desesperados y a partir de ahí, se desarrollan indefinidamente. Para ello se vale de fraseos muy largos, limpios, que fluyen con naturalidad, complementados a su vez con los juegos de distorsiones del bajo eléctrico y de la batería creando unos fondos rítmicos muy sugerentes. Gorilla Mask ofrece una música cautivadora y en cierta forma catártica. Una poderosa propuesta de jazz descarnado y sin máscaras.


JULY 15, 2010 – The Telegram (St. John’s Newfoundland)
Review by A. Fitzpatrick

The Peter Van Huffel Quartet (www.petervanhuffel.com) followed Tagaq at the Masonic Temple, showing more boundary-pushing talents.

The quartet includes Peter Van Huffel (alto saxophone), Jesse Stacken (piano), Miles Perkin (upright bass) and Samuel Rohrer (drums). The players come from a mix of locales, from New York to Switzerland, but Berlin-based, Canadian Van Huffel takes the lead and creates the compositions.

Unusual use of instruments was key to their show at the Masonic. Van Huffel pressed his sax keys even as his breath ran out, sending out only the sound of the closing key pads and no sax at all at one point. Stacken was reaching inside the grand piano he played to pluck at the wires. Perkin was leaned over, arms wrapped around his bass or, at times, tapping the strings for a beat. Rohrer was performing a bongo-style snare at one point, scratching at his cymbal with the bottom of his drumstick the next for a high screech.

And just when it started to feel chaotic, all four would pause. Beat. Taka ta tah!

The quartet opened with a trio of album tracks blended together in a special arrangement for their live performance – including the occasionally frenzied “Beast.” There was then a brief pause for Van Huffel to address the audience, of about 10 people and the band followed with a smooth piece, opening on just sounds from Stacken’s piano.


JUNE 28, 2010 – Halifax Magazine Review by Trevor J. Adams
Halifax Jazz Festival preview: Peter Van Huffel

The most beautiful thing about the Halifax Jazz Festival (July 9–17) is the way it offers local music fans the chance to experience artists who just wouldn’t perform in the city otherwise. Case in point: Peter Van Huffel, a Canadian-born saxophonist, now based in Berlin. His music is raw, wild and full of crazy improvisations. Here’s one example.

Although Van Huffel is currently touring, we were lucking enough to secure an interview with him. Read on for highlights from our chat.


Jacques Prouvost Review: PETER VAN HUFFEL QUARTET – A L’ARCHIDUC, BRUSSELS (Saturday, February 27, 2010)
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“Le saxophoniste Peter Van Huffel (que Jean-Marc s’était fait un plaisir de nous présenter sur Jazz à Berlin) est né au Canada, a fait une longue halte à New York et habite maintenant Berlin. Peter a plus d’un lien avec la Belgique puisque son grand-père était originaire de Sint-Niklaas (ha, vous vous disiez aussi que ‘Van Huffel’, ça ne sonnait pas vraiment canadien…) et il partage maintenant la vie de Sophie Tassignon.
Avec son tout nouveau quartette, il était de passage à Bruxelles dimanche 21, à l’Archiduc pour présenter son dernier CD, «Like The Rusted Key», publié chez Fresh Sound.”


LES ANCÊTRES – Live Review by Michel Preumont, Peter Van Huffel Quartet at L’Archiduc, Brussels, February 21st, 2010
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“17h30, on attaque!
‘Enghavevej’ ça doit être du Danois! Un jazz d’inspiration classique, sans être linéaire, d’où sont éliminées toutes formes d’exhibition individualiste. L’accent est mis sur la mélodie, qui doit permettre à ton esprit de divaguer et ainsi de créer des représentations picturales diverses. Le sax alto lyrique te verra composer, cérébralement, une toile poétique: un champ de coquelicots balayé par une douce brise sous un ciel nacré. Le piano léger t’invitera à voltiger de fleur en fleur. Pendant dix minutes, tu quittes ton enveloppe corporelle pour te transformer en papillon, ivre de lumière et de parfums.”


Live Review by PNP, Peter Van Huffel Quartet at Cafe Museum, Passau, February 17st, 2010

(Posted 19.02.10 by Gabriele Blachnik) (Click here for the original)

Die Musiker kommen so ruhig und konzentriert auf die Bühne, dass sich die gespannte Stille auf das Publikum überträgt. Miles Perkin beginnt mit einem Stöckchen die Saiten seines Kontrabasses in Schwingung zu bringen. Schlagzeuger Samuel Rohrer untermalt die zarten Klänge mit leisem Gerassel. Dazu lässt Jesse Stacken helle Töne aus dem Klavier tropfen, bis Peter van Huffel sein ungewöhnlich warmes und sonores Altsaxofon einstimmt. Er gestaltet die Luftsäule seines Horns wie ein Schlangenbeschwörer, dazu erklingen Trommelschläge wie aus einem asiatischen Tempel.

Ein hektisches Piano-Thema leitet das nächste Stück ein, wird mit aufgeregten Schlagzeugrhytmen unterlegt und von einem Hummelflug am Saxofon begleitet. Später schwingen vor einer vielfarbigen Geräuschkulisse überdehnte Bass-Bogenstriche und tönen Walgesänge aus dem Saxofon. So zaubern die vier Musiker unterschiedlichste Klanggemälde. Auch andere Konzepte lassen sie hören, etwa nervösen Freejazz. Doch am meisten faszinieren die atmosphärischen, durchinszenierten Kompositionen, für die selbst der Schlagzeuger Noten braucht.

Von klassischer Musik eigentlich weit entfernt, weckt die Dramaturgie der Stücke doch Assoziationen zu einem Klassikkonzert. So ihr spannungsreicher Aufbau in unterschiedlichen Tempi und Stimmungslagen. Oder langsame, feierliche Einleitungen am Klavier. Als Jesse Stacken ein derartiges Intro auf lang ausklingende Akkorde reduziert, zelebriert wie Strophen eines Gebetes, und van Huffel ebenso bedächtig harmonische Töne dazwischensetzt, entspinnt sich eines der aufregendsten Stücke des Abends. Es umspannt Momente der Stille mit aufwallender Symphonie.

Die Zugabe der hochsensiblen Musiker gipfelt in einem traumhaft schönen Synchronflug von gestrichenem Kontrabass und Saxofon. Huffel sagt anschließend, er sei ihnen noch nie so gelungen wie in der angenehmen Atmosphäre des Jazzkellers im Passauer Café Museum.


Jazz à Berlin – Peter Van Huffel, concert du 14.07 au B-Flat
(by Jean-Marc Toussaint, July 15, 2009


Le concert au B-flat était remarquable et confirme qu’il faut compter avec Peter Van Huffel… Rater sa prochaine apparition le 16 au club Schlot serait impardonnable ! C’est dans une urgence relative que le quartette s’est réuni et la qualité de la prestation et l’équilibre des personnalités présentes (Peter Van Huffel – alto saxophone, compositions, Jesse Stacken – piano, Miles Perkin – bass, Samuel Rohrer – drums) incite à dire qu’un travail d’interaction plus approfondi démontrerait la classe “inter galactique” de cette formation. Ils seront en studio ce week-end pour enregistrer le travail de compositions des 3 derniers mois pour un album qui paraîtra à l’automne ou en hiver… et je leur souhaite un franc succès !


20 Minutes, Geneva – Performance Review by Juan-Carlos Hernandez (March 30, 2009) Click here for the original

Judicieusement appelé «Hufflignon», il a laissé muette d’admiration une assistance composée en majorité de musiciens. Pas étonnant au vu de la qualité musicale offerte par ce quartet composé du facétieux tromboniste suisse Samuel Blaser, du fameux contrebassiste new-yorkais Michael Bates et de ses deux talentueux piliers que sont le saxophoniste canadien Peter Van Huffel et la vocaliste belge Sophie Tassignon.

Les compositions des leaders étaient souvent inspirées par le thème de la nature. Telle un ruisseau limpide, la voix printanière et pénétrante de Sophie Tassignon menait les splendides mélodies et improvisations des instrumentistes dans un style jazz baroque. Le point culminant a été une version magistrale du «Cum Dederit», d’Antonio Vivaldi.

Grâce à cette formation très complice et originale, un vent de légèreté et de liberté a soufflé sur le Sud-des-Alpes de l’AMR.


Settled in Shipping – ANIMAL FORUM MONTREAL PERFORMANCE January 27, 2008 (by David Rhyshpan) Read the full article

“Animal Forum played a set of three lengthy improvisations that crossed many textures. van Huffel alternated between alto and soprano saxophones, with a warm rounded tone blending closely with Blaser’s open horn.”


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Musician / Composer